Extra aandacht voor Giardia

Giardia is een hardnekkige maag- en darmparasiet die heel veel schade kan aanrichten in de darmen. Steeds vaker zien wij honden die besmet zijn met deze darmparasiet. Helaas wordt deze infectie niet altijd herkend of zelfs over het hoofd gezien. De reden is dat er niet altijd, door middel van ontlastingsonderzoek, giardia wordt geconstateerd terwijl er wel een besmetting in de darmen zit. Om goed te kunnen testen moeten er minimaal 3 onderzoeken plaats vinden, echter is dat ook niet 100% betrouwbaar omdat deze parasiet een bepaalde cyclus heeft.

Oorzaak

Giardia is een zoönose, die heel erg besmettelijk is en er kan snel een herbesmetting plaats vinden via het eten of drinken van besmet voedsel of water en door rechtstreeks contact met ontlasting van een besmet dier (bijvoorbeeld honden die poep eten).

Honden die het meeste gevaar lopen zijn vooral jonge pups en honden die een slechte weerstand hebben (veroorzaakt door stress, ouderdom of ziekte). Tevens zien we heel vaak dat honden, die worden geïmporteerd naar Nederland besmet zijn met de giardia parasiet. Vaak zijn ze wel getest in het land van herkomst, echter dan is in 9 van de 10 gevallen de parasiet niet zichtbaar. Na de reis, die enorm veel stress veroorzaakt, komt de parasiet in actie.

Symptomen van giardia herkennen

De meest voorkomende klacht is diarree en met name wisselende ontlasting, van waterdun tot ‘koeienvlaai’ en af en toe vast, waar ook veel slijm en bloed bij kan zitten. Tevens kan een hond braken of misselijk zijn en daardoor veel minder eetlust hebben. Daardoor wordt de weerstand nog minder en kan de giardia parasiet nog harder toeslaan.